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A Project of The Annenberg Public Policy Center
SciCheck’s COVID-19/Vaccination Project

¿Cómo se propaga el COVID-19?


This article is available in both English and Español

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, se propaga de persona a persona, y que quienes estén en contacto cercano, a menos de 6 pies (cerca de 2 metros) de distancia “tienen mayor probabilidad de infectarse”.

Los científicos creen que la enfermedad se propaga de forma similar a la influenza, con el virus viajando a través de gotitas respiratorias cada vez que una persona infectada tose, estornuda, habla o respira. 

En ocasiones, dicen los CDC, el SARS-CoV-2 también se puede propagar a través del aire, es decir, a través de pequeñas partículas respiratorias que quedan suspendidas en el aire y pueden alcanzar a quienes están a más de 6 pies. La evidencia muestra que esta transmisión por aire puede ocurrir en espacios cerrados sin ventilación adecuada o si una persona infectada canta o respira intensamente, según los CDC. Y que este tipo de propagación ocurre luego de “una exposición prolongada a estas circunstancias, típicamente más de 15 minutos”, según los CDC. 

El virus se propaga “de manera más eficaz que el de la influenza, pero no tan eficazmente como el del sarampión”, que es uno de los virus más contagiosos y que también se propaga a través de partículas en el aire, dicen los CDC

El período de incubación, o el tiempo entre que alguien se infecta y presenta síntomas, se estima entre cuatro y cinco días, pero puede llegar a 14 días, según los CDC. Hay alguna evidencia de que aquellos con una enfermedad asintomática (sin síntomas) también pueden propagar el virus a otras personas, aunque los CDC dicen que también hay “creciente evidencia que sugiere que las personas completamente vacunadas tienen menos probabilidades de tener una infección asintomática y potencialmente menos probabilidades de transmitir el SARS-CoV-2 a otros”. 

También es posible que algunas personas contraigan la enfermedad al tocar superficies contaminadas y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos, “pero el riesgo es considerado bajo en general”, según los CDC.