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A Project of The Annenberg Public Policy Center
SciCheck’s COVID-19/Vaccination Project

¿Qué tratamientos hay disponibles para el COVID-19?


This article is available in both English and Español

No hay curas para el COVID-19. Hasta ahora, hay solo un par de tratamientos, que se basan en evidencia científica, disponibles.

Uno es el medicamento antiviral remdesivir, que fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) en octubre para pacientes con COVID-19 que requieran hospitalización. La aprobación de la FDA se basó en el análisis de ensayos clínicos aleatorizados y controlados que mostraron tiempos de recuperación más cortos y probabilidades de mejoras clínicas estadísticamente significativas en pacientes con COVID-19 de leve a grave que recibieron el medicamento, comparado con quienes recibieron el placebo y cuidado regular.

A pesar de que ese es el único tratamiento con aprobación de la FDA, la agencia le ha garantizado autorización de uso de emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) a otros. Por ejemplo, basada en los hallazgos de ensayos controlados aleatorios, la agencia ha autorizado el uso de varios tratamientos con anticuerpos monoclonales dirigidos al SARS-CoV-2 en pacientes con enfermedad leve a moderada que están en alto riesgo de desarrollar COVID-19 grave. Estas drogas son anticuerpos sintéticos que están diseñados para prevenir que el virus entre a las células, aunque puede que algunos no sean efectivos contra todas las variantes del coronavirus.

Otro medicamento clave en el arsenal limitado de tratamientos es el esteroide llamado dexametasona, el cual según un ensayo aleatorizado y controlado en el Reino Unido produjo un beneficio en la mortalidad de pacientes con COVID-19 hospitalizados recibiendo ventilación mecánica u oxígeno. El hallazgo fue anunciado en junio de 2020. La dexametasona, sin embargo, no ayudó a pacientes que no estaban recibiendo oxígeno suplementario, y puede haberles causado daño.

La FDA también emitió una EUA para dos medicamentos inmunomoduladores, tocilizumab y baricitinib, para el uso en ciertos pacientes que están hospitalizados, en combinación con otros fármacos. Ambos medicamentos son usados para tratar artritis reumatoide y se piensa que ayudan a aliviar un sistema inmunitario agitado cuando la enfermedad progresa.

El uso de baricitinib en combinación con remdesivir fue autorizado para pacientes hospitalizados que requieran ventilación mecánica u oxígeno complementario. La decisión estuvo respaldada por ensayos clínicos aleatorizados y controlados que mostraron tiempos de recuperación más cortos y mayores probabilidades de mejoras clínicas con la combinación de medicamentos. El uso de tocilizumab fue autorizado para pacientes recibiendo corticoides en forma sistémica, tales como dexametasona, y que requieran ventilación artificial u oxígeno.

La plasma de convaleciente, la parte líquida de la sangre que contiene anticuerpos, de personas que se han recuperado de COVID-19, también ha sido estudiada como posible tratamiento. En febrero de 2021, la FDA modificó su EUA para incluir solo plasma con una concentración alta de anticuerpos “para el tratamiento de pacientes hospitalizados en las primeras etapas de la enfermedad” luego de estudios que encontraron que no había beneficios con niveles más bajos de anticuerpos. En una carta emitida el 9 de marzo, la FDA dijo que “la evidencia clínica que respalda esta EUA es aún limitada” y anima a los proveedores de cuidado de salud a matricular a sus pacientes en ensayos clínicos en curso. La guía para tratamientos contra el COVID-19 de los Institutos Nacionales de Salud no recomienda el uso de plasma convaleciente para ningún grupo de pacientes.

Esta publicación fue actualizada el 7 de julio.