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A Project of The Annenberg Public Policy Center
SciCheck’s COVID-19/Vaccination Project

¿Qué tratamientos hay disponibles para el COVID-19?


This article is available in both English and Español

No hay curas para el COVID-19. Hasta ahora, hay solo un par de tratamientos disponibles basados en evidencia científica. 

Uno es el medicamento antiviral remdesivir, que fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) en octubre para pacientes con COVID-19 que requieran hospitalización. La aprobación de la FDA se basó en el análisis de ensayos clínicos aleatorizados y controlados que mostraron tiempos de recuperación más cortos y probabilidades de mejoras clínicas estadísticamente significativas en pacientes con COVID-19 de leve a grave que recibieron el medicamento, comparado con quienes recibieron el placebo y cuidado regular.  

A pesar de que ese es el único tratamiento con aprobación de la FDA, la agencia le ha garantizado autorización de uso de emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) a otros. Por ejemplo, la FDA autorizó el uso de plasma de convaleciente, que es plasma, la parte líquida de la sangre que contiene anticuerpos, de personas que se han recuperado de COVID-19. En una carta emitida el 9 de marzo, la FDA dijo que la EUA era para el uso de plasma de convaleciente con altos niveles de anticuerpos “para el tratamiento de pacientes hospitalizados con COVID-19, en las primeras etapas de la enfermedad”. La carta menciona que “la evidencia clínica que respalda esta EUA es aún limitada” y anima a los proveedores de cuidado de salud a matricular a sus pacientes en ensayos clínicos en curso. 

La FDA también le otorgó autorizaciones de uso de emergencia a tratamientos con anticuerpos monoclonales, que son anticuerpos sintéticos producidos en laboratorios, para pacientes con enfermedades de leve a moderadas que estén “en alto riesgo de transformarse en COVID-19 grave y/o hospitalización”. Según las autorizaciones de uso de emergencia era “razonable creer” que los tratamientos “pueden ser efectivos”, basándose en ensayos clínicos aleatorizados y controlados en curso.  

La agencia también emitió una EUA para el uso de baricitinib, un medicamento usado para tratar artritis reumatoide, en combinación con remdesivir en pacientes hospitalizados que requieren ventilación mecánica o oxígeno suplementario. La decisión estuvo respaldada por ensayos clínicos aleatorizados y controlados que mostraron tiempos de recuperación más cortos y mayores probabilidades de mejoras clínicas con la combinación de medicamentos. 

Adicionalmente, un ensayo aleatorizado y controlado en el Reino Unido mostró que el esteroide llamado dexametasona redujo las muertes de pacientes con COVID-19 hospitalizados recibiendo ventilación mecánica u oxígeno. El hallazgo fue anunciado en junio de 2020. El medicamento no ayudó a pacientes que no estaban recibiendo oxígeno suplementario, y puede haberles causado daño.