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Titulares desvirtúan realidad sobre directriz de los CDC para uso de mascarillas


This article is available in both English and Español

Resumen rápido

Los titulares compartidos en las redes sociales desvirtúan la realidad sobre una medida emitida recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la cual ordena el uso de mascarillas al viajar en transporte público. La orden no requiere que las personas usen dos mascarillas. La directriz emitida por los CDC junto a la orden sí especifica que las mascarillas de tela deben tener al menos dos capas.


Esta imagen del National Institute of Standards and Technology ilustra el flujo de aire al toser con y sin mascarilla. Crédito: M. Staymates/N. Hanacek/NIST.

Historia completa

Algunos expertos independientes ahora recomiendan que usar dos mascarillas, tales como una mascarilla de tela junto a una mascarilla quirúrgica, en algunas circunstancias podría prevenir mejor la propagación del nuevo coronavirus. La recomendación de mejorar las mascarillas surge con la documentación de casos de variables más contagiosas del virus en Estados Unidos.

Aún no se sabe si los CDC recomendarán oficialmente el uso de dos mascarillas. Los funcionarios han dicho que actualmente están evaluando información pertinente y un portavoz de los CDC nos dijo que la agencia espera expandir sus recomendaciones la semana próxima.

(Actualización, 10 de febrero: Los CDC publicaron el resultado de un experimento de laboratorio que demostró que el uso de una mascarilla de tela por encima de una mascarilla quirúrgica puede mejorar significativamente el ajuste y efectividad de los tapabocas. El sitio de los CDC ahora sugiere el uso de “mascarillas dobles” para una mejor protección).

Pero la agencia federal no ha “exigido” que el público use dos mascarillas, como sostiene un titular publicado en las redes sociales.

Un video reciente del “Ron Paul Liberty Report” en YouTube, visto más de 18.000 veces, tenía como título: “CDC ahora exigen DOS mascarillas: ¿ciencia o tiranía?”

Es un titular incorrecto. Y quienes vean el video obtendrán una interpretación engañosa de la orden reciente de los CDC según la cual los usuarios de transporte público deben usar una mascarilla. La orden entró en vigencia el 1 de febrero.

A más de siete minutos de transcurrido el video, un presentador del programa, Daniel McAdams, muestra un titular de la página web de escasa credibilidad ZeroHedge con una noticia sobre la desinformación el cual reza: “Tiranía médica: Los CDC anuncian que todos los viajeros deben usar dos mascarillas, amenaza con arrestos”.

(En un ejemplo de cómo se riega la desinformación, ZeroHedge atribuye el inexacto reporte a otra página web: “Planet Free Will”. Y ese sitio web había reproducido la noticia después de que apareciera en la página sobre teorías de conspiración InfoWars).

El video de “Liberty Report” luego remite a un reporte de CNN sobre la orden de los CDC. Ese artículo dijo que la cobertura facial “necesita tener al menos dos capas de tela respirable fijada a la cabeza con nudos, cintas detrás de las orejas o bandas elásticas, y que las bufandas y bandanas no cuentan, según la orden”.

El texto de la orden simplemente define las “mascarillas” como “un material que cubre la nariz y la boca del usuario, excluyendo las pantallas faciales”. Una nota de pie de página agrega que “las mascarillas pueden ser de elaboración industrial o casera y deben ser de una pieza de material sólido sin ranuras, válvulas ni perforaciones”.

El reporte de CNN se refería a las directrices emitidas por los CDC junto a la orden. Las directrices señalan que las mascarillas de tela, entre otras características “deben ser elaboradas con dos o más capas de una tela respirable que haya sido estrechamente tejida (por ejemplo, telas que no sean atravesadas por la luz cuando son alzadas en la dirección de una fuente luminosa).” (El énfasis es nuestro.)

Pero una mascarilla “elaborada con dos o más capas” no es lo mismo que dos mascarillas, como sostiene el titular del video.

La Dra. Monica Gandhi, una doctora en enfermedades infecciosas y profesora de medicina en la Universidad de California, San Francisco, nos dijo que la recomendación de que las mascarillas de tela sean elaboradas con al menos dos capas ha circulado “durante algún tiempo porque una capa no es muy eficiente para filtrar el virus”.

De hecho, la página web de los CDC lo recomendaba meses antes de que Joe Biden asumiera la presidencia, por lo que no se trata de una nueva directriz relacionada a la orden sobre el transporte público. Una página de los CDC sobre mascarillas archivada el 27 de agosto del 2020 recomendaba: “Use mascarillas con dos o más capas para detener la propagación del COVID-19”.

Muchas mascarillas a la venta son elaboradas con una sola capa de tela.

El portavoz de los CDC, Jason McDonald, nos reiteró en un correo electrónico que la página web de los CDC “recomienda el uso de mascarillas con dos o más capas de tela respirable y lavable. Si usa una mascarilla de tela, las capas deben ser estrechamente tejidas y no debería poder ver la luz a través de ella”.

“Si la mascarilla que tiene es de una sola capa de tela, puede usar otra encima para alcanzar el nivel recomendado de protección”, agregó.

En otras palabras, puede redoblar una mascarilla de tela de una sola capa para crear una prenda que cumpla con la recomendación de dos capas.

Gandhi dijo en un correo electrónico que su recomendación (en su trabajo con Linsey Marr, un profesor de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech) “es usar una mascarilla de tela con un filtro adentro cuando esté en sitios cerrados donde hay altas tasas de contagio. Entonces, dos capas de tela con un filtro adentro porque el filtro bloquea el virus de manera electrostática y la tela lo bloquea físicamente”.

Vale la pena mencionar que si bien la orden de los CDC sobre el uso de mascarillas en el transporte público señala que se “reserva el derecho” de velar por su cumplimiento a través de sanciones penales, agrega que “no tiene intención” de apelar a tales sanciones, y en cambio confía que haya cumplimiento voluntario.

El video de “Liberty Report” incluye un video del Dr. Anthony Fauci en el que dice que “hay mucha gente que siente, usted sabe, si realmente quiero tener un poco más de protección, tal vez debería ponerme dos mascarillas. No hay nada malo con eso. Pero no hay estadísticas que indiquen que eso tendrá incidencia”.

Fauci dijo eso durante un video transmitido en vivo el 28 de enero junto a la Federación Estadounidense de Maestros y la Asociación Nacional de Educación de los Estados Unidos.

Fauci, el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, agregó que si bien los CDC no habían cambiado sus directrices sobre mascarillas, la agencia continuará analizando estadísticas relacionadas. “Pero el tema de fondo es, que lo mínimo que necesita hacer es usar una mascarilla cada vez que esté con personas, o en lugares con multitudes”, dijo.

Durante una presentación el 3 de febrero (al minuto 23:15), hizo un comentario similar cuando dijo que los CDC continuarán actualizando las recomendaciones según las estadísticas. La directora de los CDC, Rochelle Walensky, coincidió y dijo que su agencia estaba “analizando activamente” el asunto y que “próximamente los CDC entregarán más estadísticas sobre la importancia del uso de dos mascarillas”.

Traducido por Luis Alonso Lugo.

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