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A Project of The Annenberg Public Policy Center
SciCheck’s COVID-19/Vaccination Project

¿Qué tan eficaces son las vacunas?


This article is available in both English and Español

Todas las vacunas autorizadas son efectivas en prevenir la enfermedad con sintomas.

De acuerdo a los resultados de los ensayos de fase 3, las vacunas de Pfizer/BioNTech y Moderna tienen una eficacia del 94% o más, lo que quiere decir que el riesgo aproximado de contraer la enfermedad se reduce en  94% o más si está vacunado. Es importante considerar que la efectividad de las vacunas por fuera del entorno controlado de un ensayo clínico es típicamente menor. Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) encontró que estas dos vacunas tuvieron un 90% de efectividad en condiciones reales dos semanas después de la segunda dosis, y de un 80% dos semanas después de la primera dosis. El estudio siguió a 3.950 trabajadores de la salud, personal de emergencia y otros trabajadores esenciales por 13 semanas.  

Los ensayos de fase 3 de Johnson & Johnson comenzaron a fines de septiembre, cerca de dos meses más tarde que los de Pfizer/BioNTech y Moderna y poco después de que una nueva variante apareciera en Sudáfrica. A nivel mundial, J&J reportó una eficacia del 66,1% en la prevención de casos moderados a severos de COVID-19 y una eficacia del 85,4% en la prevención de casos severos o críticos de COVID-19. Pero la eficacia fue más alta en Estados Unidos (72% en la prevención de COVID-19 moderado a severo y un 85,9% de eficacia en la prevención de casos severos o críticos) que en Sudáfrica (64% y 81,7% eficacia en la prevención de casos moderados a severos y severos/críticos, respectivamente). 

Estadísticas de los ensayos de Moderna también demostraron que la vacuna protege contra casos graves de COVID-19 (los que requieren hospitalización). Es probable que la vacuna de Pfizer/BioNTech también lo haga, pero debido a que muy pocos voluntarios contrajeron COVID-19 en ese ensayo, no se ha podido demostrar de manera definitiva. Los ensayos de J&J mostraron una eficacia del 100% en la prevención del COVID-19 que requeriría atención médica u hospitalización, ingreso a la unidad de cuidados intensivos, respiración mecánica o un sistema de soporte vital.

A pesar de que los ensayos mostraron que las vacunas protegen contra la enfermedad sintomática, todavía no se puede determinar si estas vacunas protegen contra la infección del coronavirus, y si no, si es que pueden prevenir que alguien se lo propague a otros. (Vea nuestro video sobre la distinción entre virus y enfermedad). Sin embargo, los CDC dijeron que hay una “creciente evidencia” que sugiere que aquéllos que están completamente vacunados “potencialmente tienen menos posibilidades de propagar el SARS-CoV-2 a otros”.